The Hearing Journey

The Hearing Journey

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Qui n’aime pas écouter une bonne musique dans la voiture ? C’est pour plusieurs une bonne façon de passer le temps dans la circulation. Un moment seul avec soi, pour se laisser emporter par les accords, danser du haut du corps sur un rythme entrainant, chanter en chœur et même tenter d’atteindre cette fameuse note haute! Aucune de ces « activités musicales » ne serait possible sans notre capacité à entendre.

Le son, une vibration

Every sound that you hear is simply the movement (propagation) of air particles through space. When an object moves, it disturbs the surrounding air particles which then bump into each other and create a propagating wave of particles moving away in all directions from the source.  This movement of air particles can be thought of as vibration of the air, better known as a sound wave. It is when those vibrations reach the ear and then further the brain that we actually HEAR the sound. So, the classic question “If a tree falls in the forest and no one is around to hear it, does it make a sound?” The answer is yes it does make a sound. It creates the vibrations in the air (sound wave) regardless of whether an ear is present to hear it. We can think of the vibration of air as acoustic energy.

L’oreille externe : Traiter l’énergie acoustique

Revenons à notre musique dans la voiture. Le son créé par les haut-parleurs fait vibrer l’air autour de nous. Cette vibration, qu’on peut appeler énergie acoustique, entre dans l’oreille et se rend jusqu’au tympan. Le tympan est une membrane qui agit comme la peau d’un tambour. Elle transforme l’énergie acoustique en mouvement, qu’on appelle énergie mécanique.

L'oreille moyenne : Transformer l’énergie acoustique en énergie mécanique

Le tympan est relié aux plus petits os du corps, les osselets. Ces 3 petits os forment une chaine qui amplifie le mouvement du tympan. Ainsi, les très légères vibrations de l’air peuvent traverser l’oreille jusqu’à la cochlée. La cochlée est l’organe de l’audition qui a la forme d’un escargot. Elle est remplie de liquide et sa paroi est tapissée de cils. Les osselets sont attachés à une fine membrane à la base de la cochlée. Ils poussent et tirent sur la membrane au rythme de la fine vibration de l’air qu’ils ont amplifiée. Ce mouvement crée des vagues dans le liquide de la cochlée.

L'oreille interne : Créer de l’énergie électrique

Comme mentionné plus tôt, on retrouve des cils plantés tout au long de la cochlée. Ils servent à transformer la vague en un message électrique compréhensible pour le cerveau. Les vagues font bouger des endroits précis selon le son entendu.

Les cellules auditives sont organisées dans un ordre très spécifique dans la cochlée. Différentes cellules ciliées sont responsables de coder différentes fréquences. Si on déroulait le limaçon de la cochlée, on obtiendrait une sorte de piano, avec les sons graves d’un côté, jusqu’aux fréquences plus aiguës de l’autre. L’endroit dans la cochlée où le mouvement de la vague contient le plus d’énergie (est le plus grand) correspond à la fréquence du son qui le produit. La plupart des sons que l’on entend sont plus complexes qu’une simple fréquence.

Ils sont un amalgame de plusieurs fréquences ensemble. Malgré tout, la cochlée est capable de défaire ces sons en messages électriques simples pour que le cerveau puisse les analyser et leur donner un sens. Ainsi on peut reconnaitre le morceau de musique qui joue. L’ouïe est un sens fascinant auquel la majorité d’entre nous ne portons pas grande attention jusqu’à ce qu’il y ait un problème. Quand on défait le chemin du son en ses différentes parties, il devient impressionnant de comprendre combien de petites portions travaillent ensemble pour nous permettre d’appréhender le mode sonore autour de nous. Pour en apprendre plus sur les différentes parties du système auditif pouvant faire défaut et entrainer des pertes auditives, cliquer ici.

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  1. […] sounds that the individual cannot hear and transmits the amplified signal to the inner ear by air conduction (the normal route of sound transmission). A hearing aid can help most people with varying types and […]

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